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Epagneul d'eau Irlandais

Groupe 8 : Chiens leveurs de gibiers, rapporteurs et chiens d'eau

Caractéristiques générales

Le chien d’eau irlandais est élégant, bien d’aplomb, construit en force, compact et trapu. Ses yeux sont relativement petits, en forme d’amande, de couleur ambre foncé à noisette foncé et d’une expression très intelligente. Très longues avec pavillon arrondi en forme de lobe ; ses oreilles sont attachées bas, elles pendent en étant bien appliquées le long des joues et sont couvertes de longues boucles torsadées.

La queue est lisse, forte et épaisse à la naissance, où elle est couverte sur une longueur de 7,5 à 10 cm (3-4 pouces) par de courtes boucles ; elle s’amenuise progressivement pour terminer en fine pointe. L’allure est particulière à la race, de par sa cage thoracique en tonneau, ce chien roule dans ses allures.

Le chien d’eau irlandais s’adapte aisément à la plupart des disciplines de chasse à tir. Il recherche le gibier, il lui arrive souvent de se mettre à l’arrêt et il rapporte volontiers, même dans des halliers épais. Vu leur construction et leur naturel, les chiens de cette race sont traditionnellement destinés à la chasse au gibier d’eau.

Fier, combinant grande intelligence et endurance avec un caractère fait de hardiesse et de fougue ; sa vitalité et sa fidélité sont à toute épreuve. Bon chien de famille qui a le sens de l’humour mais réservé avec les étrangers.

Son poil est constitué de bouclettes crépues serrées et épaisses ; texture ne rappelant aucunement la laine, mais d’aspect naturellement huileux. Le dos et les faces latérales du cou doivent présenter des boucles semblables à celles qui se trouvent sur le corps. La gorge présente un poil lisse qui dessine une marque en forme de « V » qui va de l’arrière de la mâchoire inférieure au sternum. Les membres antérieurs présentent tout autour des franges abondantes qui sont cependant plus courtes à la face antérieure. Plus bas que les jarrets, les postérieurs doivent avoir un poil ras sur la face antérieure, mais, sur la face postérieure, ils sont frangés jusqu’aux pieds.

Sa couleur de robe est le marron puce soutenu (brun foncé).

/!\ Le blanc au poitrail est considéré comme un défaut.

TAILLE : Mâles : 53-59 cm. Femelles : 51-56 cm.

Historique

L’origine précise de la race reste obscure. On pense généralement que l’Epagneul d’eau irlandais s’est développé à partir de chiens persans parvenus en Irlande en passant par l’Espagne. La première attestation en Irlande concernant des chiens d’eau chassant la sauvagine date de l’an 1600 . Ainsi nous savons que des chiens au poil imperméable ont été employés en Irlande avant même l’introduction du fusil de chasse à petit plomb.

Le seul témoignage objectif de l’ascendance de l’Epagneul d’eau irlandais est son trait particulier le plus frappant, sa queue de rat. Cette particularité ne se rencontre chez aucun autre chien du même genre et rend très vraisemblable l’hypothèse selon laquelle la race actuelle descend d’un ancêtre irlandais autochtone. Cette queue est à l’origine des noms que l’on a donnés à la race : « whip tail » (queue en forme de fouet) ou de « rat-tail » (queue de rat).

De toute façon, au cours de la seconde moitié du 19ème siècle, les descendants de ces chiens ont été reconnus et ont obtenu de grands succès aux expositions canines. Un club a été fondé en 1890 en vue de la promotion de l’Epagneul d’eau irlandais.